Kindertransport nach England (1938-39), Screenshot “Long Way Home”, Mark Jonathan Harris, beschnitten

Rowan Williams, ehemaliger Erzbischof von Canterbury im Guardian: This immigration bill is a chance to stop the death of innocents

Ten thousand children. Hauntingly, just the same figure has surfaced recently in the discussions around tomorrow’s Commons debate on amendments to the immigration bill that calls on the UK to take a lead in protecting unaccompanied minors in Europe. Seventy-six years after Harry Jacobi’s rescue, the figure of 10,000 is the number of children that Europol has identified as having disappeared on our continent in the process of fleeing from danger and suffering elsewhere.

Ten thousand children who will have disappeared into trafficking networks across Europe, forced into drug abuse, child labour, sexual exploitation. Independent medical assessments have found that nearly half of all unaccompanied minors carry a sexually transmitted disease, testament to the terrible dangers they face along the way to Europe. Some will have died. In the past three months, two minors have died trying to reach their family members in the UK from Calais.

These 10,000 are a small percentage of the 95,000 migrant children estimated to be alone in Europe. And the “Dubs amendment” to be debated tomorrow, named for Alf (Lord) Dubs, who has sponsored it and is himself a survivor of the Kindertransport, calls for the resettlement of only 3,000 in the UK. A tiny proportion of those at risk, but it’s a start in securing safe and legal routes out of danger. Anything is better than the appallingly unsafe and illegal routes currently creating such havoc.

One of the great tragedies is that many of these children actually already have a legal right to be reunited with their families in Britain. Citizens UK has identified 157 children who will spend tonight in the freezing mud of Calais who should by right be with their families here in Britain. The charity is able to bring only three or four children over each week, aided by a small army of lawyers; but this rate will see an unacceptable number of minors still stuck out there in a year’s time.

The Dubs amendment is an opportunity for us to live up to the best of our tradition in Britain of reaching out a hand to help the most vulnerable. We are facing potentially the greatest refugee crisis since the Second World War.

The Kindertransport in its day received cross-party support; if any legislative proposal deserves cross-party support today, this one does. I hope we shall honour what our parents and grandparents did in the face of that earlier catastrophe and that the amendment will pass, a sign of our willingness to do all we can to stop this ongoing tragedy of the death and degradation of innocents.



Eine kleine Ahnung von den lebenslänglichen Veränderungen, die allein schon Flucht, Trennung von der Familie und Ungewißheit über deren Wohl und Wehe hinterlassen, kann man von den inzwischen alt gewordenen Kindertransport-Kindern erfahren.

Das ist für die geschätzt 95.000 unbegleiteten minderjährigen Flüchtlinge in der EU nicht im mindestens anders, von den verschwundenen geschätzt 10.000 Kindern und Jugendlichen ganz zu schweigen.

11 Kommentare zu „Kindertransport

  1. Eine kleine Ahnung von den lebenslänglichen Veränderungen, die allein schon Flucht, Trennung von der Familie und Ungewißheit über deren Wohl und Wehe hinterlassen, kann man von den inzwischen alt gewordenen Kindertransport-Kindern erfahren.
    …und fiktionalisiert im Roman „Landgericht“ von Ursula Krechel nachlesen.

    Gruß, d.

    1. Der Kontakt zu Ihnen bildet enorm…;-)…
      Perlentaucher und dradio

      Sie erzählt, wie Kornitzer und seine Frau ihre kleinen Kinder in letzter Minute einem Kindertransport nach England anvertrauen. Nach dem Krieg werden die inzwischen fast Erwachsenen ihre englischen Pflegeeltern nicht verlassen; Vater und Mutter, die ihnen fremd geworden sind, besuchen sie nur widerwillig.

  2. Das UNHCR spricht sogar davon, dass die Hälfte aller Flüchtlinge weltweit Kinder sind:
    Almost half of the world’s forcibly displaced people are children and many spend their entire childhood far from home. Whether they are refugees, internally displaced, asylum-seekers or stateless, children are at a greater risk of abuse, neglect, violence, exploitation, trafficking or forced military recruitment. They may also have witnessed or experienced violent acts and/or been separated from their families.

  3. Alf Dubs im vergangenen Juli im Guardian: Nicholas Winton saved me from the Nazis. I only found out 50 years later

    It was long after I arrived on a Kindertransport in London in the summer of 1939 that I first heard of Nicky Winton. For many years I simply knew I had arrived on a Kindertransport, but had no idea who had made it possible for me, and hundreds of other mainly Jewish children, to escape the Nazis.

    Then, in 1988 Esther Rantzen featured Nicky on her TV programme That’s Life, and described what he had done. The result was that all of us who came on a Kindertransport from Prague soon began to meet him, and we kept in touch regularly.

    I treasure my memory of that last occasion but also of many others. I think it was at his 104th birthday party that I asked him how he was and his characteristic reply was: “I am all right from the neck upwards.”

    Nicky Winton was truly a special human being. In Prague in 1938 and early 1939, he saw the impending tragedy and was determined to save Jewish children from the Nazis. The difficulties were enormous, not the least of which was to persuade the Home Office to allow unaccompanied children to enter the country. A lesser person might have said “It’s too difficult, not my problem”. He could easily have walked away but didn’t, and instead devoted himself to succeeding.

    I shall miss him dreadfully, as will the hundreds whose lives he saved and also their children and grandchildren. Thank you, Nicky.

    1. Heather Stewart, Guardian: Ministers urged to let in 3,000 unaccompanied child refugees (ist im Blog schon einmal verlinkt)

      Opposition MPs hope to inflict an embarrassing defeat on the government on Monday over its refusal to extend help to unaccompanied child refugees from Syria and other war-torn countries who are stranded in Europe.

      Charities led by Save the Children are urging MPs on both sides of the house to back an amendment to the immigration bill tabled by the Labour peer Alf Dubs and passed by the House of Lords, which would force the government to accept 3,000 unaccompanied children.

      Tim Farron, the Liberal Democrat leader, has written to every MP urging them to support the amendment. He said: “The vote on Monday is a test of Britain’s humanity. MPs must stand up for the values and traditions that make Britain great.”

      Lord Dubs, who drew up the proposal, was a beneficiary of the kindertransport, the government-backed effort to accept child refugees from Germany in the run-up to the second world war.

  4. Die Konservativen haben übrigens gestern gegen das Dubs Amendment gestimmt. Guardian: I’m disgusted

    Readers respond to MPs vote against accepting 3,000 child refugees. We asked you to send us your messages for the government after MPs voted against offering sanctuary to thousands of Syrian child refugees.

    Die Lesermeinungen lassen keine Fragen offen.

  5. Teresa May:

    The ECHR can bind the hands of parliament, adds nothing to our prosperity, makes us less secure by preventing the deportation of dangerous foreign nationals – and does nothing to change the attitudes of governments like Russia’s when it comes to human rights.

    So regardless of the EU referendum, my view is this: if we want to reform human rights laws in this country, it isn’t the EU we should leave but the ECHR and the jurisdiction of its court.

    Captain Picard:

    What has the European Convention on Human Rights ever done for us?

  6. Deutsche Grenzbeamte haben seit Jahresbeginn bereits 309 unbegleiteten minderjährigen Flüchtlingen die Einreise ins Land verweigert. 280 der Kinder und Jugendlichen seien allein an der bayerisch-österreichischen Grenze zurückgewiesen worden. Das berichtet die Passauer Neue Presse. Die Zeitung zitiert dabei aus einer Antwort des Bundesinnenministeriums auf eine Anfrage der Grünen-Bundestagsfraktion. Die Zahlen geben den Stand Ende März wieder, inzwischen könnten sie noch etwas höher ausfallen.

    160 der zurückgewiesenen Flüchtlinge stammten aus Afghanistan, 46 aus Syrien, 30 aus dem Irak, 17 aus Marokko, zwölf aus Pakistan sowie sieben aus Algerien. Grund der Einreiseverweigerung seien fehlende Einreisevoraussetzungen nach dem Schengener Grenzkodex gewesen. „Ein Schutzersuchen stellten sie nicht“, so das Bundesinnenministerium.

    Das sind 309 Rechtsbrüche. Minderjährigen müssen kein formales Schutzersuchen stellen. Haben die deutschen Grenzbeamten Kenntnis von der Minderjährigkeit der unbegleiteten Flüchtlinge, müssen sie in Obhut genommen werden.

    Thematisch passend: Die vermessene Menschenwürde

  7. Zeit Online:

    Vor der geplanten Räumung des Flüchtlingslagers von Calais dürfen etwa 25 unbegleitete minderjährigen Flüchtlinge aus dem Lager nach Großbritannien ausreisen. „Fünf syrische Minderjährige und ein afghanischer Minderjähriger wurden gerade nach Großbritannien gebracht“, sagte ein Sprecher der Präfektur von Calais. Am Montag sollten zehn jugendliche Flüchtlinge folgen und am Dienstag etwa zehn weitere.

    Die Genehmigung wurde Jugendlichen erteilt, die in Großbritannien Angehörige haben. Es gebe aber keine Übereinkunft mit Großbritannien über ein umfassenderes Umsiedlungsprogramm, sagte der Präfektursprecher.

    Die britische Innenministerin Amber Rudd hatte zuvor die mögliche Aufnahme von bis zu 300 Flüchtlingskindern aus Calais in Aussicht gestellt. Der französische Innenminister Bernard Cazeneuve hatte Großbritannien aufgerufen, seiner „moralischen Pflicht“ nachzukommen und unbegleitete minderjährige Flüchtlinge mit Verwandten im Vereinigten Königreich aufzunehmen. …

    Das Lager in der nordfranzösischen Küstenstadt Calais ist unter dem Namen „Dschungel“ bekannt. Schätzungen zufolge leben dort bis zu 10.000 Flüchtlinge und Migranten aus Afrika, dem Nahen Osten und Asien unter prekären Umständen. Nach Angaben des UN-Flüchtlingshilfswerks UNHCR zählen dazu mehr als 1.200 unbegleitete Kinder. Laut britischem Roten Kreuz wurden bereits 178 unbegleitete Minderjährige im „Dschungel“ identifiziert, die wegen verwandtschaftlicher Beziehungen in Großbritannien Asyl beantragen könnten.


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